Há mais causas de inchaço que apenas varizes….

Paciente portadora de linfedema da perna direita

Durante os dias mais quentes do ano, queixas de inchaço nas pernas são muito comuns. Bastam algumas horas em pé e lá está ele, acompanhado ou não de sintomas como dor, coceira, vermelhidão. Embora muitas pessoas nunca tenham ouvido falar desta condição, o linfedema é uma causa comum inchaço de pernas e braços devido ao acúmulo local de líquido linfático.

Para entender melhor esse acúmulo, é preciso entender que existem três tipos de vasos sanguíneos no corpo. Artérias entregam o sangue rico em oxigênio e nutrientes do coração para os tecidos e órgãos do corpo. Já as veias levam o sangue de volta ao coração para ser novamente oxigenado pelos pulmões. Os vasos linfáticos são um terceiro tipo de vaso sanguíneo que transporta fluidos a partir dos tecidos e órgãos do corpo de volta para as veias.

Os vasos linfáticos são tubos longos e de paredes finas que formam uma rede muito complexa nos braços e nas pernas. Em alguns casos, estes vasos linfáticos estão ausentes, danificados ou destruídos, e o fluido linfático se acumula nos tecidos do braço ou perna, causando inchaço grave.

Muitas coisas podem danificar os vasos linfáticos e causar linfedema, incluindo câncer e tratamento de câncer (como cirurgia ou radioterapia), infecções, outros procedimentos cirúrgicos e determinadas lesões. Em alguns casos, o linfedema é uma condição hereditária que está presente ao nascimento ou se desenvolve durante os primeiros anos de vida ou na puberdade. Nestes casos hereditários, há geralmente um membro da família que também teve linfedema.

Ilustração de edema de tornozelos

O inchaço produzido pelo linfedema normalmente não é doloroso, mas pode causar desconforto, dor forte e até limitar a função de braços ou pernas, além de aumentar o risco de certas infecções

Nas fases iniciais de linfedema, o inchaço é macio. Nas fases mais avançadas, um tecido cicatricial fibroso pode se desenvolver no membro inchado, causando uma textura mais densa do inchaço e pele com aspecto de casca-de-laranja. O peso do membro pode estar aumentado, o que limita sua função e dificulta a realização de exercícios.

Além do inchaço, os pacientes com linfedema estão sob risco de desenvolver certos tipos de infecções da pele no braço ou perna, conhecido como celulite e linfangite. Além disso, quadros de linfedema grave e de longa data também aumentam o risco de desenvolver certos tipos de câncer, embora isso seja muito raro.

O linfedema é geralmente diagnosticado com base na história clínica e exame físico. Ele deve ser diferenciado de outras causas de inchaço dos membros, incluindo insuficiência venosa, varizes, trombose venosa profunda, insuficiência cardíaca congestiva, além de outras doenças que acometam rins, fígado e tireóide, e a própria obesidade.

Em alguns casos, pode ser necessária a realização de exames complementares, como a linfocintilografia, tomografia computadorizada ou ressonância magnética, exames de sangue, ou mesmo o ecodoppler.

Uso de braçadeira-elástica em paciente com linfedema de braço

Embora seja incomum curar completamente o linfedema, a maioria das pessoas que recebem o tratamento adequado pode levar uma vida normal e ativa.

A terapia mais importante para o linfedema é o uso de compressão elástica, seja como meias ou braçadeiras-elásticas, que devem ser usadas diariamente, e removidas durante a noite para dormir. A graduação da compressão necessária deverá ser indicada por um especialista, pois algumas meias elásticas podem não oferecer a compressão adequada ao tratamento.

Bomba de compressão pneumática

Além disso, a drenagem linfática e exercícios específicos também desempenham papel importante no tratamento. Em alguns casos, uma bomba de compressão pneumática pode ser utilizada nos braços ou pernas em casa para tratamento adicional.

Raramente, o tratamento cirúrgico pode ser recomendado para pacientes com linfedema avançado que não responderam ao tratamento clínico. Os resultados desses procedimentos são pouco animadores.

Dra. Ana Carolina Freire Costa (CRM 32837)

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